<ssme Column> 최순종 교수 (경기대) : 2019 대한민국 소상공인대회를 돌아보며

편집국 기자 / 기사승인 : 2020-02-17 13:03:45
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지난 10월30일부터 31일까지 양일간 일산 킨텍스 전시장에서 중소벤처기업부가 주최하고 소상공인연합회와 소상공인시장진흥공단의 주관으로 2019년 대한민국 소상공인대회가 개최되었다. 소상공인대회는 소상공인연합회 산하단체 또는 개인의 장인(匠人)적 역량을 과시하고 함께 공유하는 소상공인 모두의 잔칫날이다. 이와 동시에 소상공인대회는 대한민국 경제의 주춧돌로서 든든한 역할을 해준 소상공인의 노고에 대해 사회구성원 모두의 감사와 축하를 전하는 그런 자리이다.

 

소상공인기능경진대회 등 다양한 이벤트가 펼쳐졌다. 그러나 이런 축제의 이면에 어떤 슬픔 비슷한 것, 마치 일상의 삶에 지친 노신사가 화려한 파티에 참석해서 억지로 웃음 짓는 그런 장면이 오버랩 되었다면 필자만이 느끼는 괜한 감상인가?

주지하는 바와 같이 지난 몇 년 사이 소상공인의 삶은 여러 가지 측면에서 어려워졌다. 그럼에도 불구하고 소상공인의 어려움에 대한 사회적 관심과 지지, 특히 정치권의 소상공인에 대한 고려와 배려는 거의 전무한 실정이다. 오죽하면 소상공인들이 ‘우리도 국민이다!’라고 외쳤겠는가? 오죽하면 금년 2019 소상공인대회의 슬로건이 ‘힘내라 소상공인, 가치(같이?)삽시다 대한민국!’이었겠는가?

이와 같은 소상공인의 현실을 고려했을 때, 소상공인대회라는 즐거운 축제에서 엿보이는 우울한 잔영은 고연한 감상만은 아닐듯하다. 물론 잔칫날을 회상하면서 씁쓸하고 어두운 이야기를 하자는 것은 결코 아니다. 다만 소상공인대회가 대한민국 소상공인의 진정한 축제의 장으로써 거듭나는데 있어 우리가 고민해볼 수 있는 몇 가지를 제안하기 위해 꺼낸 이야기이다.

첫째, 소상공인대회를 소상공인만의 축제가 아닌 일반 시민들의 참여를 유도할 수 있는 방향으로 구상할 필요가 있다. 그러기 위해서는 행사 내용을 소상공인대회의 본래적 취지도 살리는 동시에 지역사회에서 열리는 일종의 문화행사로 인식될 수 있도록 구성할 필요가 있다.

둘째, 소상공인대회의 운영주체(주관)의 문제에 대한 고민이 필요하다. 소상공인대회를 중소벤처기업부가 주최하고 소상공인연합회와 소상공인시장진흥공단에서 공동으로 주관하다보니 대회의 성격이 모호한 부분이 있는 것 같다. 예를 들어 정책홍보의 장인지, 소상공인의 (기술이나 노하우 등) 교류를 위한 것인지 등이 불명확하기 때문에 결과적으로 대회의 효과성이 떨어진다. 따라서 (개인적 제안으로는) 소상공인대회는 순수하게 소상공인에 관한, 소상공인에 의한, 소상공인을 위한 행사로 이루어지길 바라고, 이런 점에서 소상공인대회는 소상공인연합회에서 주관하는 것이 타당하다고 사료된다.

셋째, 금번 소상공인대회를 보면서 느낀 점으로써, 기능적인 측면에서 단체나 개인의 각자의 역량은 보석처럼 빛나는데 자신의 빛만을 발산하다보니, 서로 눈이 부셔서 상대를 보지 못하는 것 같다. 다시 말해 개별적인 역량에 대한 과시도 좋지만 그 우수한 역량을 공유할 수 있는 방법에 대해 고민할 필요가 있다. 즉 소상공인대회를 통해 기술과 노하우를 공유함으로써 관련 업종 전체가 동반 상승할 수 있는 기회가 되어야 할 것이다.

마지막으로 소상공인대회는 소상공인들이 ‘우리는 함께이다!’라는 믿음을 가지는 계기와 동시에 ‘왜 우리가 함께이어야 하는가!’라는 질문에 대한 답을 찾는 기회이어야 한다. 소상공인대회는 업종별 단체 간 또는 소상공인간의 동지의식, 공속의식을 만들어주는 계기가 되어야 한다. 즉 소상공인대회는 소상공인 또는 단체들간의 결속력을 강화시키는 계기, 이를 통해 궁극적으로는 소상공인의 정체성과 소상공인으로서의 자긍심을 강화시키는 기회로 승화되어야 할 것이다.


소상공인들에게
어제보다는 오늘의 삶이 더 행복할 수 있도록,
오늘보다는 내일의 삶이 더 나아질 것이라는 희망을 품을 수 있도록 도와주소서!

 

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